¿Qué son las aftas bucales?

Las aftas bucales, también llamadas herpes febril, es una infección viral común. Son pequeñas ampollas llenas de líquido en y alrededor de los labios. Estas ampollas a menudo se agrupan en parches. Después de que las ampollas se rompen, se forma una costra sobre la llaga resultante. Los herpes labiales generalmente sanan en dos a cuatro semanas sin dejar cicatriz.

Las aftas bucales se propagan de persona a persona por contacto cercano, como al besarse. Son causadas por un virus del herpes simple (VHS-1) estrechamente relacionado con el que causa el herpes genital (VHS-2). Ambos virus pueden afectar la boca o los genitales y pueden propagarse a través del sexo oral. Las aftas bucales son contagiosas incluso si no las ve.

aftas bucales

No existe cura para la infección por aftas bucales y las ampollas pueden reaparecer. Los medicamentos antivirales pueden ayudar a que las úlceras bucales sanen más rápidamente y pueden reducir la frecuencia con que reaparecen.

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Síntomas de las aftas bucales

Las aftas bucales generalmente pasa por varias etapas:

  • Hormigueo y picazón. Muchas personas sienten una sensación de picor, ardor u hormigueo alrededor de los labios durante un día más o menos antes de que aparezca una pequeña mancha dura y dolorosa y surjan ampollas.
  • Ampollas. Las pequeñas ampollas llenas de líquido suelen aparecer a lo largo del borde donde el borde exterior de los labios se encuentra con la piel de la cara. El herpes labial también puede aparecer alrededor de la nariz o en las mejillas.
  • Supuración y formación de costras. Las pequeñas ampollas pueden fusionarse y luego estallar, dejando llagas abiertas poco profundas que rezuman líquido y luego se forman costras.

Los signos y síntomas varían, dependiendo de si se trata de su primer brote o de una recurrencia. Pueden durar varios días, y las ampollas pueden tardar de dos a cuatro semanas en sanar completamente. Las recurrencias suelen aparecer en el mismo lugar cada vez y tienden a ser menos graves que el primer brote.

Durante los primeros brotes de aftas bucales, algunas personas experimentan:

  • Fiebre.
  • Encías dolorosas y erosionadas.
  • Dolor de garganta.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolores musculares.
  • Ganglios linfáticos inflamados.

Los niños menores de 5 años pueden tener aftas dentro de la boca y las lesiones son comúnmente confundidas con aftas dolorosas. Las aftas sólo afectan a la membrana mucosa y no son causadas por el virus del herpes simple.

Cuándo ver a un médico

Las aftas bucales generalmente desaparecen sin tratamiento. Consulte a su médico si:

  • Tiene un sistema inmunitario debilitado.
  • Las aftas bucales no sanan en dos semanas.
  • Los síntomas son graves.
  • Tiene recurrencias frecuentes de herpes labial.
  • Experimenta irritación en los ojos

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Causas de las aftas bucales

Las aftas bucales son causadas por ciertas cepas del virus del herpes simple (HSV). El VHS-1 generalmente causa aftas bucales. El VHS-2 generalmente es responsable del herpes genital. Sin embargo, cualquiera de los dos tipos puede causar llagas en el área facial o en los genitales. La mayoría de las personas que están infectadas con el virus que causa las aftas bucales nunca desarrollan signos y síntomas.

aftas bucales

Las aftas bucales son más contagiosas cuando hay ampollas exudadas. Pero puedes transmitir el virus a otros aunque no tengas ampollas. Los utensilios para comer, las navajas de afeitar y las toallas compartidas, así como los besos, pueden propagar el HSV-1. El sexo oral puede transmitir el VHS-1 a los genitales y el VHS-2 a los labios.

Una vez que usted ha tenido un episodio de infección por aftas bucales, el virus permanece latente en las células nerviosas de su piel y puede aparecer como otra afta bucal en el mismo lugar que antes. La recurrencia puede ser desencadenada por:

  • Infección viral o fiebre.
  • Cambios hormonales, como los relacionados con la menstruación.
  • Estrés.
  • Cansancio.
  • Exposición a la luz del sol y al viento.
  • Cambios en el sistema inmunitario.

Factores de riesgo de las aftas bucales

Alrededor del 90% de los adultos en todo el mundo -incluso aquellos que nunca han tenido síntomas de una infección- dan positivo en las pruebas del virus que causa las aftas bucales.

Las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados tienen mayor riesgo de sufrir complicaciones a causa del virus. Las condiciones médicas y los tratamientos que aumentan el riesgo de complicaciones incluyen:

  • VIH/SIDA
  • Quemaduras graves.
  • Eccema.
  • Quimioterapia para el cáncer.
  • Medicamentos antirrechazo para trasplantes de órganos.

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Complicaciones por las aftas bucales

En algunas personas, el virus que causa las aftas bucales pueden causar problemas en otras áreas del cuerpo, incluyendo:

  • La punta de los dedos. Tanto el HSV-1 como el HSV-2 pueden transmitirse a los dedos.
  • Ojos. El virus a veces puede causar infección ocular. Las infecciones repetidas pueden causar cicatrices y lesiones, lo que puede causar problemas de visión o ceguera.
  • Áreas amplias de piel. Las personas que tienen una afección cutánea llamada eccema tienen mayor riesgo de que las úlceras bucales se diseminen por todo el cuerpo. Esto puede convertirse en una emergencia médica.
  • Otros órganos. En las personas con sistemas inmunitarios debilitados, el virus también puede afectar órganos como la médula espinal y el cerebro.

Prevenir las aftas bucales

aftas bucalesEl médico puede prescribirle un medicamento antiviral para que lo tome regularmente, si desarrolla aftas bucales con frecuencia o si corre un alto riesgo de sufrir complicaciones graves. Si la luz del sol parece desencadenar sus recurrencias, aplique bloqueador solar en el lugar donde el herpes labial tiende a hacer erupción. Para ayudar a evitar la propagación de la infección a otras personas o a otras partes del cuerpo, puede tomar algunas de las siguientes precauciones:

  • Evite el contacto de piel a piel con otras personas mientras haya ampollas. El virus se propaga más fácilmente cuando hay secreciones húmedas de las ampollas.
  • Evite compartir artículos. Los utensilios, toallas, bálsamo labial y otros artículos pueden propagar el virus cuando hay ampollas presentes.
  • Mantenga sus manos limpias. Cuando tenga la infección, lávese las manos cuidadosamente antes de tocarse a sí misma y a otras personas, especialmente a los bebés.

Aftas bucales tratamiento

  • Toronjil

El toronjil, un miembro de la familia de la menta, puede ayudar a reducir el enrojecimiento y la hinchazón asociados con una ampolla. Sin embargo, los síntomas como el dolor y la costra no mejoraron con el toronjil. La mayoría de las investigaciones sugieren el uso de un bálsamo labial con al menos un uno por ciento de bálsamo de limón. Como alternativa, una compresa hecha de una infusión de toronjil (té) puede proporcionar beneficios similares. El toronjil también puede ayudar a proteger contra futuros brotes.

  • Medicamentos antivirales de venta libre

Los productos que contienen docosanol o alcohol bencílico pueden ser útiles para reducir la duración de las aftas bucales.

  • Hielo

El hielo puede no reducir la duración de un brote, pero puede aliviar la incomodidad y la inflamación de las úlceras bucales. Aplique una compresa fría directamente en las úlceras para un alivio temporal.

  • Aloe vera

El gel de aloe vera está ampliamente disponible y se puede cultivar como planta de interior. Aunque la investigación que conecta la planta con las aftas bucales es limitada, los estudios han encontrado que su aplicación tópica puede ayudar a calmar la piel cuando se presenta una úlcera bucal. Tiene propiedades antiinflamatorias que pueden ser útiles.

  • Protector solar

El protector solar no sólo protege sus labios mientras las aftas bucales está sanando, sino que también puede reducir futuros brotes cuando se usa diariamente en los labios. Busque al menos un FPS 30, y aplíquelo siempre que espere estar al sol.

  • Reducción del estrés

Debido a que el estrés puede hacer que el virus del herpes salga del letargo, reducir la cantidad de estrés en su vida es una manera de prevenir el herpes labial. La meditación, el ejercicio regular y evitar las causas del estrés en su vida pueden ayudar.

  • Ibuprofeno o acetaminofen

Ambos medicamentos pueden ayudar a aliviar el dolor asociado con el herpes labial.

Aftas bucales – Una infección sin cura
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