¿Qué es la varicela? (Lechina)

La varicela (Lechina) es una infección viral que causa un sarpullido con comezón y ampollas pequeñas llenas de líquido. La varicela es altamente contagiosa para las personas que no han tenido la enfermedad o que no han sido vacunadas contra ella. Antes de la vacunación rutinaria contra la varicela, prácticamente todas las personas habían sido infectadas al llegar a la edad adulta, a veces con complicaciones graves. Hoy en día, el número de casos y hospitalizaciones ha disminuido drásticamente.

lechina varicela

Para la mayoría de las personas, la lechina es una enfermedad leve. Aún así, es mejor vacunarse. La vacuna contra la varicela es una manera segura y efectiva de prevenir la varicela y sus posibles complicaciones.

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Síntomas de la varicela o Lechina

La infección de lechina aparece de 10 a 21 días después de la exposición al virus y generalmente dura de cinco a 10 días. El sarpullido es la indicación reveladora de la varicela o lechina. Otros signos y síntomas, que pueden aparecer uno o dos días antes de la erupción, incluyen:

  • Fiebre.
  • Pérdida de apetito.
  • Dolor de cabeza.
  • Cansancio y una sensación general de malestar general (malestar).

Una vez que aparece el sarpullido de la varicela, pasa por tres fases:

  • Protuberancias (pápulas) rosadas o rojas elevadas, que estallan durante varios días.
  • Pequeñas ampollas (vesículas) llenas de líquido, que se forman a partir de las protuberancias elevadas durante aproximadamente un día antes de romperse y gotear.
  • Costras y costras, que cubren las ampollas rotas y tardan varios días más en curarse
    Continúan apareciendo nuevas protuberancias durante varios días.

Como resultado, usted puede tener las tres etapas del sarpullido -bultos, ampollas y lesiones con costra- al mismo tiempo en el segundo día del sarpullido. Una vez infectado de lechina, usted puede propagar el virus hasta 48 horas antes de que aparezca el sarpullido y permanecer contagioso hasta que todas las manchas formen una costra.

La enfermedad es generalmente leve en niños sanos. En casos graves, la erupción puede extenderse hasta cubrir todo el cuerpo, y pueden formarse lesiones en la garganta, los ojos y las membranas mucosas de la uretra, el ano y la vagina. Nuevas manchas siguen apareciendo durante varios días.

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Cuándo ver a un médico

lechina varicelaSi usted sospecha que usted o su hijo tiene lechina, consulte a su médico. Por lo general, el médico puede diagnosticar la varicela examinando la erupción y observando la presencia de los síntomas que la acompañan. El médico también puede prescribir medicamentos para disminuir la gravedad de la lechina y tratar las complicaciones, de ser necesario, estos medicamentos lo ayudaran eficazmente.

Asegúrese de llamar con anticipación para pedir una cita y mencionar que usted o su hijo(a) cree que tiene lechina, para evitar esperar y posiblemente infectar a otros en la sala de espera.

Además, asegúrese de informar al médico si se presenta cualquiera de estas complicaciones:

  • La erupción se extiende a uno o ambos ojos.
  • La erupción se pone muy roja, caliente o sensible, lo que indica una posible infección cutánea bacteriana secundaria.
  • El sarpullido está acompañado de mareos, desorientación, latidos cardíacos rápidos, falta de aliento, temblores, pérdida de la coordinación muscular, empeoramiento de la tos, vómitos, rigidez en el cuello o fiebre superior a 38,9 C (102 F).

Cualquier persona en el hogar es inmunodeficiente o menor de 6 meses de edad.

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Causas de la varicela

La infección de varicela es causada por un virus. Puede propagarse a través del contacto directo con el sarpullido. También se puede propagar cuando una persona con varicela tose o estornuda e inhala las gotas de aire.

Factores de riesgo de la varicela

La Lechina es causada por el virus varicela-zóster, es altamente contagiosa y se puede propagar rápidamente. El virus se transmite por contacto directo con la erupción o por gotas dispersas en el aire al toser o estornudar.

Su riesgo de contraer varicela o lechina es mayor si usted:

  • No ha tenido lechina.
  • No han sido vacunados contra la lechina.
  • Trabajar o asistir a una escuela o centro de cuidado infantil.
  • Vivir con niños.
  • La mayoría de las personas que han tenido lechina o que han sido vacunadas contra la varicela son inmunes a la varicela. Si usted ha sido vacunado y todavía tiene varicela, los síntomas a menudo son más leves, con menos ampollas y fiebre leve o ninguna.
  • Unas pocas personas pueden contraer varicela más de una vez, pero esto es raro.

Complicaciones de la varicela

La varicela es normalmente una enfermedad leve. Pero puede ser grave y puede llevar a complicaciones o a la muerte, especialmente en personas de alto riesgo. Las complicaciones incluyen:

  • Infecciones bacterianas de la piel, los tejidos blandos, los huesos, las articulaciones o el torrente sanguíneo (sepsis).
  • Deshidratación.
  • Neumonía.
  • Inflamación del cerebro (encefalitis).
  • Síndrome de shock tóxico.
  • Síndrome de Reye para las personas que toman aspirina durante la lechina.

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¿Quién está en riesgo por la Lechina?

Las personas con alto riesgo de tener complicaciones por la lechina incluyen:

  • Recién nacidos y bebés cuyas madres nunca tuvieron varicela o la vacuna.
  • Adultos.
  • Mujeres embarazadas que no han tenido varicela.
  • Personas cuyo sistema inmunológico está dañado por medicamentos, como la quimioterapia, u otra enfermedad, como el cáncer o el VIH.
  • Personas que están tomando medicamentos esteroides para otra enfermedad o afección, como niños con asma.
  • Personas que toman medicamentos que inhiben su sistema inmunológico

Varicela en el embarazo

varicela lechinaOtras complicaciones de la varicela afectan a las mujeres embarazadas. La varicela en las primeras etapas del embarazo puede causar una variedad de problemas en un recién nacido, incluyendo bajo peso al nacer y defectos congénitos, como anormalidades en las extremidades. Una amenaza mayor para el bebé ocurre cuando la madre desarrolla varicela en la semana antes del nacimiento o dentro de un par de días después de dar a luz.

Luego, puede causar una infección grave y potencialmente mortal en un recién nacido. Si está embarazada y no es inmune a la varicela, hable con su médico acerca de los riesgos para usted y su bebé nonato.

Varicela y culebrilla

Si usted ha tenido varicela, está en riesgo de contraer otra enfermedad causada por el virus de la varicela-zóster llamado herpes zóster. Después de una infección de lechina, parte del virus varicela-zóster puede permanecer en las células nerviosas. Muchos años después, el virus puede reactivarse y reaparecer como herpes zóster, una dolorosa banda de ampollas de corta duración. Es más probable que el virus reaparezca en adultos mayores y en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

La culebrilla puede llevar a su propia complicación – una condición en la cual el dolor de la culebrilla persiste mucho después de que las ampollas desaparecen. Esta complicación, llamada neuralgia postherpética, puede ser grave.

La vacuna contra el herpes zóster (Zostavax) está disponible y se recomienda para los adultos de 60 años de edad y mayores que hayan tenido lechina.

Prevenir la lechina

La vacuna contra la varicela (Lechina) es la mejor manera de prevenirla. Los expertos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que la vacuna proporciona protección completa contra el virus para casi el 98 por ciento de las personas que reciben ambas dosis recomendadas. Cuando la vacuna no proporciona protección completa, disminuye significativamente la gravedad de la enfermedad.

La vacuna contra la varicela (Varivax) se recomienda para:

  • Niños pequeños. En los Estados Unidos, los niños reciben dos dosis de la vacuna contra la lechina, la primera entre los 12 y 15 meses de edad y la segunda entre los 4 y 6 años de edad, como parte del programa de vacunación infantil de rutina. La vacuna se puede combinar con la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola, pero para algunos niños entre los 12 y 23 meses de edad, la combinación puede aumentar el riesgo de fiebre y convulsiones por la vacuna. Discuta las ventajas y desventajas de combinar las vacunas con el médico de su hijo.
  • Niños mayores no vacunados. Los niños de 7 a 12 años que no han sido vacunados deben recibir dos dosis de la vacuna contra la varicela, administradas con un intervalo de al menos tres meses. Los niños de 13 años de edad o mayores que no hayan sido vacunados también deben recibir dos dosis de la vacuna, administradas con al menos cuatro semanas de diferencia.
  • Adultos no vacunados que nunca han tenido varicela. pero que están en alto riesgo de exposición. Esto incluye trabajadores de la salud, maestros, empleados de cuidado infantil, viajeros internacionales, personal militar, adultos que viven con niños pequeños y todas las mujeres en edad fértil. Los adultos que nunca han tenido lechina ni han sido vacunados generalmente reciben dos dosis de la vacuna, con un intervalo de cuatro a ocho semanas. Si usted no recuerda si ha tenido varicela o la vacuna, un examen de sangre puede determinar su inmunidad.

Si usted ha tenido varicela, no necesita la vacuna contra la lechina. Un caso de varicela generalmente hace que una persona sea inmune al virus de por vida. Es posible contraer varicela más de una vez, pero esto no es común. Sin embargo, si usted tiene más de 60 años, hable con su médico acerca de la vacuna contra el herpes zóster.

La vacuna contra la lechina no está aprobada para:

  • Mujeres embarazadas.
  • Personas con inmunidad debilitada, como las que tienen VIH o las que toman medicamentos inmunosupresores.
  • Personas que son alérgicas a la gelatina o al antibiótico neomicina

Hable con su médico si no está seguro de si necesita la vacuna. Si está planeando quedar embarazada, consulte con su médico para asegurarse de que está al día con sus vacunas antes de concebir un hijo.

¿Es seguro y eficaz la vacuna?

Por lo general, los padres se preguntan si las vacunas son seguras. Desde que la vacuna contra la varicela estuvo disponible, los estudios la han encontrado segura y efectiva. Los efectos secundarios generalmente son leves e incluyen enrojecimiento, dolor, hinchazón y, rara vez, pequeñas protuberancias en el lugar de la inyección.

Varicela o Lechina – Una infección muy molesta
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