¿Qué es la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis en el embarazo es una infección causada por un agente parasitario. Este parásito se llama Toxoplasma gondii. Se puede encontrar en las heces de  animales como el gato y en la carne mal cocida, especialmente en el venado, el cordero y el cerdo. También puede transmitirse a través del agua contaminada. La toxoplasmosis en el embarazo puede ser mortal o causar graves defectos de nacimiento en el feto si la madre se infecta. Esta es la razón por la cual los médicos recomiendan que no se recomienda que las mujeres embarazadas recojan o limpien las cajas de arena higiénica para gatos.

toxoplasmosis en el embarazoLa mayoría de las personas que tienen toxoplasmosis nunca tienen ningún síntoma. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 60 millones de personas en los Estados Unidos están infectadas con el parásito. Las personas que corren mayor riesgo de contraer infecciones graves son las que tienen el sistema inmunológico comprometido y los bebés nacidos de madres con infección activa durante el embarazo.

¿Cuáles son los síntomas de la toxoplasmosis?

La mayoría de las personas que han sido infectadas con el parásito que causa la toxoplasmosis no muestran signos ni síntomas.

Las personas que desarrollan síntomas pueden experimentar:

  • fiebre
  • Ganglios linfáticos inflamados, especialmente en el cuello.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolores y molestias musculares.
  • Dolor de garganta.
  • Estos síntomas pueden durar un mes o más y generalmente se resuelven por sí solos.

La toxoplasmosis es especialmente grave para las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados. Para estas personas, están en riesgo de desarrollar:

  • Inflamación cerebral, causando dolores de cabeza, convulsiones, confusión y coma.
  • Una infección pulmonar, que causa tos, fiebre y dificultad para respirar.
  • Una infección ocular, que causa visión borrosa y dolor ocular.

Cuando un feto está infectado, los síntomas pueden ser leves o bastante graves. La toxoplasmosis en un feto puede ser potencialmente mortal para el bebé poco después de nacer. La mayoría de los recién nacidos con toxoplasmosis congénita pueden parecer normales al nacer, pero pueden desarrollar signos y síntomas a medida que envejecen. Es particularmente importante verificar si hay compromiso en el cerebro y los ojos.

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¿Cuáles son las causas de la toxoplasmosis?

Gondii es el parásito que causa la toxoplasmosis. Usted puede contraerla de carne contaminada que esté cruda o no bien cocida. Usted también puede contraer toxoplasmosis al beber agua contaminada. En casos raros, la toxoplasmosis se puede transmitir a través de una transfusión de sangre o de un órgano trasplantado.

El parásito también puede existir en las heces. Esto significa que puede encontrarse en algunos productos no lavados que han sido contaminados con estiércol. Lave bien sus productos para prevenir la toxoplasmosis.

En los Estados Unidos, el parásito se encuentra en las heces de gato. Aunque T. gondii se encuentra en casi todos los animales de sangre caliente, los gatos son los únicos huéspedes conocidos. Esto significa que los huevos del parásito sólo se reproducen sexualmente en gatos. Los huevos salen del cuerpo del felino a través de la excreción. Los gatos no suelen mostrar síntomas de toxoplasmosis aunque sean huéspedes.

Las personas se infectan con toxoplasmosis sólo si ingieren el parásito. Esto puede ocurrir cuando se expone a heces de gato contaminadas. Esto es más probable cuando se limpia una caja de arena sin lavarse las manos después.

toxoplasmosis en el embarazo

Las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de transmitir la toxoplasmosis al feto de esta manera. Por esta razón, debe pedirle a otra persona que se encargue de la caja de arena higiénica para gatos durante el embarazo. Si es absolutamente necesario que usted mismo limpie la caja, protéjase con guantes y cambie la caja de arena para gatos todos los días. El parásito no es infeccioso hasta uno o cinco días después de su desprendimiento.

Es muy raro que los humanos contraigan la toxoplasmosis de los gatos. En general, los gatos domésticos que no están permitidos en el exterior no llevan T. gondii. Los gatos salvajes o los que viven afuera y cazan son más propensos a ser anfitriones de T. gondii.

En los Estados Unidos, la manera más común de infectarse con el parásito de la toxoplasmosis es comer carne cruda o frutas y verduras sin lavar.

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¿Cómo se diagnostica la toxoplasmosis?

Por lo general, su médico le realizará un análisis de sangre para detectar la presencia de anticuerpos contra este parásito. Un anticuerpo es un tipo de proteína que su sistema inmunológico produce cuando está amenazado por sustancias dañinas. Los anticuerpos detectan sustancias extrañas por sus marcadores de superficie, llamados antígenos. Los antígenos incluyen:

  • Virus
  • Gérmenes
  • Parásitos
  • Hongos

Una vez que se ha desarrollado un anticuerpo contra un antígeno en particular, permanecerá en su torrente sanguíneo para protegerse contra futuras infecciones con esa sustancia extraña en particular.

Si alguna vez ha estado expuesto a T. gondii, habrá anticuerpos en su sangre. Esto significa que usted dará positivo para los anticuerpos. Si sus resultados son positivos, entonces usted ha sido infectado con esta enfermedad en algún momento de su vida. Un resultado positivo no significa necesariamente que usted tenga actualmente una infección activa.

Si sus pruebas resultan positivas para anticuerpos, su médico podría hacer más pruebas para ayudar a determinar exactamente cuándo fue usted infectado.

Si está embarazada y tiene una infección activa, su médico puede examinar su líquido amniótico y la sangre del feto. Una ecografía también puede ayudar a determinar si el feto ha sido infectado.

Los efectos de la toxoplasmosis en el embarazo

La toxoplasmosis en el embarazo no suele causar ningún síntoma y en la mayoría de los casos una persona no se da cuenta de que ha contraído la infección. Puede causar síntomas similares a los de la gripe o la fiebre glandular, incluyendo a veces ganglios linfáticos inflamados. Una vez que una persona ha tenido la enfermedad, generalmente se cree que está protegida de por vida, a menos que sufra un deterioro de su sistema inmunológico.

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Riesgos de toxoplasmosis en el embarazo

toxoplasmosis en el embarazoLa toxoplasmosis sólo es un riesgo para el feto si se detecta por primera vez durante el embarazo o unas semanas antes de quedar embarazada. Si un feto contrae la enfermedad, se dice que tiene «toxoplasmosis congénita». El daño que la infección puede causar dependerá de cuándo se contrajo la infección durante el embarazo.Si usted contrae toxoplasmosis por primera vez durante el embarazo, esto no significa que su bebé va a estar infectado.

En promedio, sólo 4 de cada 10 de estas infecciones se transmiten al bebé. Atrapada durante el embarazo, la toxoplasmosis puede causar abortos espontáneos, mortinatos o daños en el cerebro y otros órganos del bebé, especialmente en los ojos.

Sin embargo, la mayoría de los bebés que nacen con toxoplasmosis no tienen ningún daño obvio al nacer, pero desarrollan síntomas, generalmente daño ocular, durante la niñez o incluso en la edad adulta. Unos pocos tendrán síntomas más graves como ceguera o daño cerebral.

¿Quién tiene riesgo de toxoplasmosis?

Cualquiera que coma algo infectado con el parásito. Las mujeres embarazadas que trabajan en la tierra, en la restauración o en la agricultura pueden estar en mayor riesgo, ya que tienen más probabilidades de entrar en contacto con el parásito. La parición es un riesgo particular para las mujeres embarazadas.

Consejos para evitar la toxoplasmosis en el embarazo

  • Sólo coma carne que haya sido bien cocida (es decir, sin rastro de sangre o rosado).
  • Evite la carne cruda y la carne curada, como el jamón de Parma.
  • Lávese bien las manos, las tablas de cortar y los utensilios después de preparar la carne cruda.
  • Lave todas las frutas y verduras a fondo antes de cocinar o comer para eliminar todo rastro de suciedad.
  • Evite la leche de cabra sin pasteurizar y los productos lácteos elaborados con ella.
  • Use guantes cuando trabaje en el jardín y lávese las manos y los guantes después – si come mientras trabaja en el jardín lávese primero las manos, y trate de evitar la jardinería en áreas que puedan haber estado contaminadas con heces de gato.
  • Cubra los cajones de arena de los niños para evitar que los gatos los usen como cajas de arena.
  • Retire las heces de la bandeja sanitaria de los gatos todos los días usando guantes de goma (o pregúntele a otra persona), escalde las bandejas regularmente con agua hirviendo.
  • Si está manipulando bandejas higiénicas, lávese bien los guantes y las manos después.
  • No manipular ovejas de cordero y no traer corderos a la casa.

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Pruebas de toxoplasmosis en el embarazo

Los exámenes de sangre para la toxoplasmosis se pueden hacer en cualquier etapa antes o durante el embarazo. Por lo general, el análisis de sangre sólo puede mostrar una posible infección dos o tres semanas después de cualquier incidente de riesgo, ya que puede tardar tanto tiempo en detectarse la presencia de anticuerpos.

El análisis de sangre consiste en tomar una pequeña cantidad de sangre de la madre. No hay riesgo para el feto. El examen de sangre tiene como objetivo mostrar si ciertos anticuerpos que indican toxoplasmosis están presentes o no y, si están presentes, averiguar cuándo ocurrió la infección.

Si las pruebas muestran que hay una infección reciente o actual, existe el riesgo de que el bebé se infecte. El obstetra o el médico de cabecera harán una recomendación sobre cualquier otra acción que pueda ser necesaria. Pueden pasar varias semanas antes de que la infección pase de usted a su bebé. El grado de riesgo y la gravedad del daño depende de cuándo se contrajo la infección.

Averiguar si el bebé está infectado

Se pueden llevar a cabo exámenes adicionales para determinar si el bebé está infectado o no, aunque los exámenes no mostrarán qué tan grave es el daño. Un obstetra o médico de cabecera puede explicar los riesgos y beneficios de realizar estas pruebas.

  • La amniocentesis es una técnica en la que se extrae el líquido amniótico mediante una aguja fina del saco amniótico, el saco lleno de líquido que rodea al bebé.
  • La cordocentesis es una técnica en la que se extrae una muestra de sangre del cordón umbilical del bebé.

Estos procedimientos conllevan un riesgo del 0,5-1% de causar un aborto espontáneo. Normalmente se realizan después de las 15 semanas de embarazo. El líquido amniótico o la sangre del cordón umbilical se analiza en el Laboratorio de Referencia de Toxoplasma mediante una serie de pruebas especializadas.

Si esto es positivo, se considerará que el bebé está infectado. Los resultados suelen tardar de dos a cinco días. Una ecografía detallada mostrará si hay daño importante, como hidrocefalia (agua en el cerebro), pero una ecografía que no muestre ningún daño, a la vez que tranquiliza, no descarta la posibilidad de que el bebé esté infectado y afectado.

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Tratamiento de la toxoplasmosis en el embarazo

Si usted tiene un resultado positivo en el examen de sangre, le pueden recetar un antibiótico llamado espiramicina, lo cual reduce el riesgo de que la infección se transmita de usted al bebé. La espiramicina sólo reduce el riesgo de transmisión de la madre al bebé y no es activa contra el parásito. Por lo tanto, no puede limitar el daño si el bebé ya está infectado.

Si se descubre que el bebé está infectado, se puede tomar una combinación de pirimetamina y sulfadiazina. Estos son antibióticos más fuertes y ayudan a limitar cualquier daño al bebé, aunque de nuevo, no pueden deshacer ningún daño.

A las 20 semanas, una ecografía también puede detectar cualquier problema físico obvio en el bebé. La interrupción del embarazo también es una opción para algunas mujeres, cuando se ha confirmado la presencia de un bebé infectado con problemas graves de desarrollo.

Todos los bebés nacidos de mujeres con toxoplasmosis confirmada durante el embarazo serán controlados de cerca por pediatras y recibirán análisis de sangre durante el primer año.

Toxoplasmosis en el embarazo (Como tratarlo)
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