El hipertiroidismo resulta de una producción anormalmente alta de hormonas por parte de la glándula tiroides. Este último, situado en la base del cuello, regula el metabolismo de las células del cuerpo. Una actualización sobre esta enfermedad, sus causas, diagnóstico y tratamientos.

¿Qué es el hipertiroidismo?

El hipertiroidismo se define por la secreción de demasiadas hormonas tiroideas en el cuerpo: tiroxina (T4) y triyodotironina (T3).

Tipos principales de hipertiroidismo

Hipertiroidismo difuso: toda la glándula aumenta de volumen (bocio) y secreta cantidades anormales de hormonas. La mayoría de las veces, se denomina enfermedad de Basedow, en la cual el exoftalmos (globos oculares protuberantes) está asociado con los signos clínicos de hipertiroidismo. También puede ser un viejo bocio que de repente comienza a secretar cantidades anormales de hormonas.

hipertiroidismo

 

Hipertiroidismo nodular: sólo una parte de la glándula es hipersecretoria, ya sea porque hay un solo nódulo (adenoma tóxico) o porque hay varios nódulos patológicos (bocios multinodulares heterogéneos tóxicos).

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Causas y factores de riesgo del hipertiroidismo

Las razones de la disfunción de la glándula tiroides no son bien conocidas. El campo familiar parece jugar un papel.

  • Enfermedad de las vacas locas

La enfermedad de Basedow es una enfermedad autoinmune: los anticuerpos se unen a los receptores de TSH de las células tiroideas y estimulan la secreción hormonal.

Los síntomas son bastante sugestivos: sujeto joven, la mayoría de las veces una mujer, con signos de hipertiroidismo (ver abajo) y exoftalmos (ojos salientes fuera de la órbita, generalmente simétricos y bilaterales). El párpado superior está retraído y la mirada tiene un aspecto fijo característico. El examen clínico revela un bocio homogéneo en el cuello que vibra bajo la mano durante la palpación («emoción») y sopla en la auscultación con un estetoscopio.

  • Sobrecarga de Yodo

El hipertiroidismo es frecuentemente causado por la ingestión abusiva de Yodo, a menudo con el propósito de perder peso, de productos hormonales (tiroxina, extractos de tiroides, preparaciones). Los síntomas son los del hipertiroidismo sin exoftalmos ni bocio. El diagnóstico se hace sobre el aumento de las hormonas tiroideas en la sangre con fijación cero de yodo radioactivo en la gammagrafía (gammagrafía blanca).

Algunos medicamentos contienen yodo y pueden causar hipertiroidismo yatrogénico. Estos incluyen amiodarona, algunos expectorantes (neumogeneina), algunos temas yodados de la piel, y agentes de contraste yodados usados en radiología. Además, algunos medicamentos como el interferón pueden causar hipertiroidismo autoinmune.

  • El Adenoma tóxico

Es hipertiroidismo puro sin exoftalmos. Los síntomas son los del hipertiroidismo. Las complicaciones cardíacas son particularmente frecuentes. Las pruebas biológicas confirman la presencia de hipertiroidismo y no existen anticuerpos IST o antitiroideos. El ultrasonido elimina el diagnóstico de quiste.

La escintigrafía es esencial y muestra una imagen redondeada que fija todo el yodo: es un nódulo caliente. El tratamiento es quirúrgico o con yodo radiactivo.

  • El Bocio tóxico heterogéneo y multinodular

Se trata de pacientes con signos de hipertiroidismo y bocio voluminoso. No hay exoftalmos. La gammagrafía muestra un bocio grande con áreas de hiperfijación. El único tratamiento para estos bocios es quirúrgico.

Síntomas del hipertiroidismo

El hipertiroidismo es causado por una hipersecreción de las hormonas tiroideas, que causa hiperfunción de todos los metabolismos. Todo funciona demasiado, demasiado rápido: estos son los síntomas de la «tirotoxicosis»:

  • La pérdida de peso es rápida a pesar de tener un apetito preservado o aumentado.
  • La aceleración del pulso es permanente, regular y persiste durante el sueño.
  • Taquicardia.
  • Hay un temblor fino y rápido de las manos, debilidad muscular.
  • El paciente se queja de sofocos, no puede soportar el calor, siempre tiene calor y sed.
  • Se pone nervioso, irritable, emocional.
  • Diarrea, náuseas o vómitos son comunes.
  • La piel está caliente, húmeda y el cabello quebradizo.

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Consulta en caso de hipertiroidismo

Durante el examen, el médico ve y siente un bocio más o menos importante, que puede estar soplando y palpitando. Exoftalmos se encuentra en casos de la enfermedad de Basedow con un «deslumbramiento trágico» de los ojos. El corazón está acelerado y los trastornos del ritmo son frecuentes (cardiotreosis).

Existen varios exámenes que se pueden utilizar para diagnosticar el hipertiroidismo.

  • El chequeo hormonal

La dosis hormonal puede identificar una disfunción tiroidea, con mayor frecuencia hiper o hipotiroidismo. Las dosis son múltiples:

  • La dosis de TSH ultra sensible: la tasa es muy baja.
  • La medida de la T4 libre: se aumenta la dosis.
  • La dosis de la T3 libre: se aumenta la dosis.
  • Ecografía

El ultrasonido se utiliza para determinar el tamaño de la glándula tiroides y, sobre todo, para comprobar la ausencia o presencia de un nódulo.

  • Gammafrafía Tiroidea

La gammagrafía tiroidea es una verdadera «fotografía» de la tiroides. Es sistemático si hay un nódulo en la palpación o ecografía, para conocer la funcionalidad del nódulo. En el caso de una enfermedad de Basedow, habrá un bocio difuso, con una alta tasa de fijación.

hipertiroidismo glándula tiroides

Tratamiento para el hipertiroidismo

Puede ser medicinal, quirúrgico o por yodo radiactivo.

  • Tratamiento medicinal

El objetivo del tratamiento es bloquear la secreción de la glándula tiroides mediante productos que inhiben su funcionamiento hasta que la regulación vuelva a la normalidad (12 a 18 meses): se trata de agentes antitiroideos sintéticos.

  • Cirugía

A veces es necesario utilizar un tratamiento «radical» que destruye la glándula tiroides mediante cirugía o tratamiento con yodo radiactivo. La cirugía está indicada antes de los 40 años en el hipertiroidismo difuso si el tratamiento médico fracasa. Luego se realiza una tiroidectomía total extirpando toda la glándula. También está indicado en el hipertiroidismo nodular en sujetos menores de 40 años de edad.

  • Yodo radiactivo

Es un tratamiento para el hipertiroidismo difuso después de los 40 años de edad cuando el tratamiento médico ha fallado, o formas nodulares, cuando la cirugía está contraindicada, o dependiendo de la edad del sujeto.

El resto del tratamiento incluye:

  • Descanso físico, en la mayoría de los casos con una interrupción del trabajo.
  • Un betabloqueante (por ejemplo, el propranolol) para disminuir la frecuencia cardíaca, que puede tener un efecto directo en los niveles de hormona tiroidea.
  • Una benzodiacepina para combatir la ansiedad durante unas semanas.
  • Diagnosticada a tiempo y tratada eficazmente, la enfermedad de Basedow ya no tiene una evolución dramática como se observó en el pasado.

Vivir con hipertiroidismo

El hipertiroidismo requiere un seguimiento médico a largo plazo. Para un cuidado efectivo, piense en ello:

  • Respete las citas médicas.
  • Siga cuidadosamente el tratamiento prescrito por el médico.
  • Realizar los exámenes obligatorios.
  • Informe al médico sobre los efectos secundarios del tratamiento.
  • Pídale consejo al médico o al farmacéutico si está tomando algún otro medicamento que no sea el tratamiento.
  • Informe al médico en caso de reanudación de la actividad.
  • Si se ha realizado una cirugía, espere a que cicatrice completamente antes de reanudar cualquier actividad.

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