¿Qué es la hipercalcemia?

La hipercalcemia es una afección en la cual usted tiene una concentración demasiado alta de calcio en la sangre. El calcio es esencial para el funcionamiento normal de los órganos, células, músculos y nervios. También es importante para la coagulación de la sangre y la salud de los huesos.

Sin embargo, demasiado de esto puede causar problemas. La hipercalcemia dificulta que el cuerpo lleve a cabo sus funciones normales. Los niveles extremadamente altos de calcio pueden ser potencialmente mortales.

Hipercalcemia

Síntomas de la hipercalcemia

Es posible que usted no tenga ningún síntoma notorio si tiene hipercalcemia leve. Si usted tiene un caso más grave, típicamente tendrá signos y síntomas que afectan varias partes de su cuerpo.

  • General
  • cefaleas
  • fatiga
  • Riñones

Los síntomas relacionados con los riñones incluyen

  • Sed excesiva
  • Micción excesiva
  • Dolor entre la espalda y la parte superior del abdomen en un lado debido a cálculos renales.
  • Abdomen

Los síntomas relacionados con el abdomen incluyen:

  • Asco
  • Dolor abdominal
  • Disminución del apetito
  • Estreñimiento
  • Vómito
  • Corazón

El calcio alto puede afectar el sistema eléctrico del corazón, causando ritmos cardíacos anormales.

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Músculos

Los niveles de calcio pueden afectar sus músculos, causando contracciones, calambres y debilidad.

Sistema esquelético

Los niveles altos de calcio pueden afectar a los huesos, lo que conduce a:

  • dolor óseo
  • osteoporosis
  • fracturas por enfermedad
  • Síntomas neurológicos

La hipercalcemia también puede causar síntomas neurológicos, como depresión, pérdida de memoria e irritabilidad. Los casos graves pueden causar confusión y coma.

Si usted tiene cáncer y experimenta cualquier síntoma de hipercalcemia, llame a su médico inmediatamente. No es raro que el cáncer cause niveles elevados de calcio. Cuando esto ocurre es una emergencia médica.

¿Qué causa la hipercalcemia?

Su cuerpo utiliza la interacción entre el calcio, la vitamina D y la hormona paratiroidea (PTH) para regular los niveles de calcio.

La PTH ayuda al cuerpo a controlar la cantidad de calcio que llega al torrente sanguíneo desde los intestinos, los riñones y los huesos. Normalmente, la PTH aumenta cuando el nivel de calcio en la sangre disminuye y disminuye cuando el nivel de calcio aumenta.

Hipercalcemia

Su cuerpo también puede producir calcitonina de la glándula tiroides cuando su nivel de calcio se eleva demasiado. Cuando usted tiene hipercalcemia, hay exceso de calcio en su torrente sanguíneo y su cuerpo no puede regular su nivel de calcio normalmente.

Existen varias causas posibles de le hipercalcemia:

Hiperparatiroidismo

Las glándulas paratiroideas son cuatro glándulas pequeñas localizadas detrás de la glándula tiroides en el cuello. Controlan la producción de la hormona paratiroidea, que a su vez regula el calcio en la sangre.

El hiperparatiroidismo ocurre cuando una o más de sus glándulas paratiroideas se vuelven demasiado activas y liberan demasiada PTH. Esto crea un desequilibrio de calcio que el cuerpo no puede corregir por sí solo. Esta es la principal causa de hipercalcemia, especialmente en mujeres mayores de 50 años.

Enfermedades pulmonares y cánceres

Las enfermedades granulomatosas, como la tuberculosis y la sarcoidosis, son enfermedades pulmonares que pueden hacer que sus niveles de vitamina D aumenten. Esto provoca una mayor absorción de calcio, lo que aumenta el nivel de calcio en la sangre.

Algunos tipos de cáncer, especialmente el cáncer de pulmón, el cáncer de mama y el cáncer de sangre, pueden aumentar el riesgo de hipercalcemia.

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Efectos secundarios de los medicamentos

Algunos medicamentos, particularmente los diuréticos, pueden producir hipercalcemia. Hacen esto causando diuresis severa por fluidos, que es una pérdida de agua corporal y una subexcreción de calcio. Esto lleva a una concentración excesiva de calcio en la sangre lo que puede causar hipercalcemia.

Otros medicamentos, como el litio, hacen que se libere más PTH.

Suplementos dietéticos y medicamentos de venta libre

Tomar demasiada vitamina D o calcio en forma de suplementos puede elevar su nivel de calcio. El uso excesivo de carbonato de calcio, que se encuentra en antiácidos comunes como los Tums y Rolaids, también puede llevar a niveles altos de calcio causando hipercalcemia.

Las dosis altas de estos productos de venta libre son la tercera causa más común de hipercalcemia en los Estados Unidos.

Deshidratación

Esto generalmente conduce a casos leves de hipercalcemia. La deshidratación hace que su nivel de calcio aumente debido a la baja cantidad de líquido que usted tiene en la sangre. Sin embargo, la gravedad depende en gran medida de la función renal.

En las personas con enfermedad renal crónica, los efectos de la deshidratación son mayores.

¿Cómo se diagnostica la hipercalcemia?

Su médico puede usar exámenes de sangre para verificar el nivel de calcio en su sangre. Los exámenes de orina que miden el calcio, las proteínas y otras sustancias también pueden ser útiles.

Si su médico encuentra un nivel alto de calcio, ordenará más exámenes para determinar la causa de su condición. Los exámenes de sangre y orina pueden ayudar a su médico a diagnosticar el hiperparatiroidismo y otras afecciones.

Los exámenes que le pueden permitir al médico verificar si hay evidencia de cáncer u otras enfermedades que pueden causar hipercalcemia abarcan:

  • Radiografías de tórax, que pueden revelar cáncer de pulmón
  • Mamogramas, que ayudan a diagnosticar el cáncer de mama
  • Tomografías computarizadas, que forman una imagen más detallada de su cuerpo
  • Resonancia magnética, que produce imágenes detalladas de los órganos y otras estructuras del cuerpo.
  • Exámenes de densidad mineral ósea DEXA, los cuales evalúan la fuerza ósea

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Tratamiento para la hipercalcemia

Las opciones de tratamiento para la hipercalcemia dependen de la gravedad de la afección y de la causa subyacente.

Hipercalcemia

Casos leves

Es posible que usted no necesite tratamiento inmediato si tiene un caso leve de hipercalcemia, dependiendo de la causa. Sin embargo, usted necesitará monitorear su progreso. Es importante encontrar la causa subyacente.

El efecto que los niveles elevados de calcio tienen en su cuerpo se relaciona no sólo con el nivel de calcio presente, sino con la rapidez con que se eleva. Por lo tanto, es importante atenerse a las recomendaciones de su médico para el seguimiento.

Incluso niveles ligeramente elevados de calcio pueden llevar a cálculos renales y daño renal con el tiempo juto a la hipercalcemia.

Casos de moderados a severos

Es probable que necesite tratamiento hospitalario si tiene un caso de moderado a grave. El objetivo del tratamiento es normalizar el nivel de calcio. El tratamiento también tiene como objetivo prevenir el daño a sus huesos y riñones. Las opciones de tratamiento más comunes incluyen las siguientes:

  • La calcitonina es una hormona producida en la glándula tiroides. Ralentiza la pérdida de hueso.
  • Los líquidos intravenosos hidratan y reducen los niveles de calcio en la sangre.
  • Los corticosteroides son medicamentos antiinflamatorios. Son útiles en el tratamiento de demasiada vitamina D.
  • Los diuréticos de asa pueden ayudar a los riñones a mover el líquido y eliminar el calcio extra, especialmente si usted tiene insuficiencia cardíaca.
  • Los bifosfonatos intravenosos reducen los niveles de calcio en la sangre al regular el calcio óseo.

La diálisis se puede realizar para eliminar el exceso de calcio y los desechos de la sangre cuando usted tiene los riñones dañados. Esto generalmente se hace si otros métodos de tratamiento no están funcionando.

Hiperparatiroidismo primario

Dependiendo de su edad, de la función renal y de los efectos en los huesos, es posible que necesite cirugía para extirpar las glándulas paratiroideas anormales. Este procedimiento cura la mayoría de los casos de hipercalcemia causada por el hiperparatiroidismo.

Si la cirugía no es una opción para usted, su médico puede recomendarle un medicamento llamado cinacalcet (Sensipar). Esto reduce su nivel de calcio al disminuir la producción de PTH. Si usted tiene osteoporosis, su médico podría pedirle que tome bifosfonatos para reducir el riesgo de fracturas.

Cáncer

Si usted tiene cáncer, su médico discutirá con usted las opciones de tratamiento para ayudarle a determinar las mejores maneras de tratar la hipercalcemia.

Es posible que pueda aliviar los síntomas a través de líquidos intravenosos y medicamentos como los bifosfonatos. Esto podría facilitarle el manejo de sus tratamientos contra el cáncer.

El medicamento cinacalcet también se puede usar para tratar los niveles altos de calcio debido al cáncer paratiroideo. Las investigaciones sugieren que también puede tener un papel en el tratamiento de la hipercalcemia debida a otros tipos de cáncer.

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Complicaciones asociadas con la hipercalcemia

La hipercalcemia puede causar problemas renales, como cálculos renales e insuficiencia renal. Otras complicaciones incluyen latidos irregulares del corazón y osteoporosis.

La hipercalcemia también puede causar confusión o demencia ya que el calcio ayuda a mantener su sistema nervioso funcionando adecuadamente. Los casos graves pueden llevar a un coma potencialmente mortal.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

El pronóstico a largo plazo dependerá de la causa y de la gravedad de la afección. Su médico puede determinar el mejor tratamiento para usted.

Hable con su médico regularmente para mantenerse informado y hacer preguntas. Asegúrese de mantenerse al día con las pruebas y citas de seguimiento recomendadas.

Usted puede hacer su parte para ayudar a proteger sus riñones y huesos del daño debido a la hipercalcemia tomando decisiones saludables en su estilo de vida. Asegúrese de beber mucha agua. Esto lo mantendrá hidratado, mantendrá bajos los niveles de calcio en la sangre y disminuirá su riesgo de desarrollar cálculos renales.

Debido a que fumar puede acelerar la pérdida ósea, es importante dejar de fumar tan pronto como sea posible. Fumar también causa muchos otros problemas de salud. Dejar de fumar sólo puede ayudar a su salud.

Una combinación de ejercicios físicos y entrenamiento de fuerza puede mantener sus huesos fuertes y saludables. Hable primero con su médico para averiguar qué tipos de ejercicios son seguros para usted. Esto es especialmente importante si usted tiene cáncer que afecta sus huesos.

Asegúrese de seguir las pautas para las dosis de los suplementos y medicamentos de venta libre para disminuir el riesgo de ingesta excesiva de vitamina D y calcio.

Hipercalcemia: ¿Qué sucede si tienes demasiado calcio?
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