¿Qué es la fibrilación auricular? AFib

La fibrilación auricular es el tipo más común de arritmia cardíaca (latidos irregulares) que puede interrumpir el flujo normal de sangre. Esta interrupción significa que las condiciones lo ponen en riesgo de coágulos sanguíneos y apoplejía.

Entre 2.7 y 6.1 millones de personas en los Estados Unidos tienen fibrilación auricular (AFib o AF).

Con AFib, las dos cámaras superiores del corazón (aurículas) se ven afectadas. Esto interrumpe el flujo sanguíneo a los ventrículos o a las cavidades inferiores y luego al resto del cuerpo. Si no se trata, la AFib puede ser mortal.

fibrilación auricular AFib

La fibrilación auricular puede ser temporal, intermitente o permanente. También es más común en adultos mayores de 65 años. Pero con la atención médica adecuada, usted puede vivir una vida normal y activa.

Síntomas de la fibrilación auricular

Es posible que no experimente ningún síntoma si tiene fibrilación auricular.

Aquellos que experimentan síntomas pueden notarlo:

  • Palpitaciones cardíacas (sensación de que el corazón se está saltando un latido, latiendo demasiado rápido o fuerte, o revoloteando).
  • dolor de pecho
  • fatiga
  • dificultad para respirar
  • flojedad
  • aturdimiento
  • mareo
  • desvanecimiento
  • desconcierto
  • Intolerancia al ejercicio.

Estos síntomas pueden aparecer y desaparecer según la gravedad de su condición.

Por ejemplo, la fibrilación auricular paroxística es un tipo de fibrilación que se resuelve por sí sola sin intervención médica. Pero es posible que necesite tomar medicamentos para prevenir episodios futuros y complicaciones potenciales.

En general, usted podría experimentar síntomas de AFib durante varios minutos u horas a la vez. Los síntomas que continúan durante varios días podrían indicar una fibrilación auricular crónica.

Dígale a su médico acerca de cualquier síntoma que esté experimentando, especialmente si hay algún cambio.

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Tratamientos de fibrilación auricular

Es posible que no necesite tratamiento si no tiene síntomas, si no tiene otros problemas cardíacos o si la fibrilación auricular se detiene por sí sola.

Si usted requiere tratamiento, su médico puede recomendarle los siguientes tipos de medicamentos:

  • Betabloqueantes para disminuir la frecuencia cardíaca
  • Bloqueadores de los canales de calcio para relajar los músculos arteriales y disminuir la frecuencia cardíaca general.
  • Bloqueadores de los canales de sodio o potasio para controlar el ritmo cardíaco.
  • Anticoagulantes para evitar la formación de coágulos de sangre
  • Glucósidos digitálicos para fortalecer las contracciones del corazón.

Generalmente, el propósito de tomar medicamentos para la AFib es normalizar su frecuencia cardíaca y promover una mejor función cardíaca en general.

Estos medicamentos también pueden prevenir posibles coágulos sanguíneos en el futuro, así como complicaciones relacionadas como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Dependiendo de su condición, su médico puede recomendar múltiples medicamentos AFib.

Causas de la fibrilación auricular

El corazón contiene cuatro cámaras: dos aurículas y dos ventrículos.

La fibrilación auricular ocurre cuando estas cámaras no funcionan juntas como deberían debido a una señalización eléctrica defectuosa.

Normalmente, las aurículas y los ventrículos se contraen a la misma velocidad. En la fibrilación auricular, las aurículas y los ventrículos no están sincronizados porque las aurículas se contraen muy rápida e irregularmente.

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La causa de la fibrilación auricular no siempre se conoce. Las afecciones que pueden causar daño al corazón y llevar a la fibrilación auricular incluyen:

  • Presión arterial alta
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Enfermedad arterial coronaria
  • Enfermedad valvular cardíaca
  • Miocardiopatía hipertrófica, en la que el músculo cardíaco se vuelve grueso.
  • Cirugía de corazón
  • Defectos cardíacos congénitos, es decir, defectos cardíacos con los que se nace
  • Una glándula tiroides hiperactiva
  • Pericarditis, que es la inflamación de la cubierta en forma de saco del corazón.
  • Tomar ciertos medicamentos.
  • Consumo de alcohol compulsivo
  • Enfermedad de tiroides

Un estilo de vida saludable en general puede disminuir su riesgo de AFib. Pero no todas las causas se pueden prevenir.

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Factores de riesgo para la fibrilación auricular

Aunque no siempre se conoce la causa exacta de la AFib, hay algunos factores que pueden ponerlo en un riesgo más alto de padecer esta afección. Algunas de ellas pueden prevenirse, mientras que otras son genéticas.

  • Hable con su médico acerca de los siguientes factores de riesgo:
  • Mayor edad (cuanto mayor sea usted, mayor será su riesgo).
  • Ser blanco
  • Ser varón
  • Antecedentes familiares de fibrilación auricular
  • Enfermedad cardiaca
  • Defectos cardíacos estructurales
  • Defectos cardíacos congénitos
  • Pericarditis
  • Antecedentes de ataques cardíacos.
  • Antecedentes de cirugía cardíaca.
  • Afecciones tiroideas
  • Síndrome metabólico
  • Obesidad
  • Enfermedad pulmonar
  • Diabetes
  • Beber alcohol, especialmente beber en exceso.
  • Apnea del sueño
  • Terapia con altas dosis de esteroides
  • Complicaciones de la fibrilación auricular

El tratamiento médico regular y los chequeos con su médico pueden ayudarle a evitar complicaciones. Pero si no se trata, la fibrilación auricular puede ser grave e incluso mortal.

Las complicaciones graves incluyen insuficiencia cardíaca y accidente cerebrovascular. Los medicamentos y los hábitos de estilo de vida pueden ayudar a prevenirlos en personas con AFib.

La insuficiencia cardíaca ocurre cuando el corazón ya no puede funcionar correctamente. La fibrilación auricular puede desgastar el músculo cardíaco, ya que los ventrículos de las cámaras inferiores intentan trabajar más duro para compensar la falta de flujo sanguíneo en las cámaras superiores.

En las personas con AFib, la insuficiencia cardíaca se desarrolla con el tiempo – no es una ocurrencia repentina como podría ser un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Tome todos sus medicamentos como se los recetó su médico. Y aprenda sobre las posibles complicaciones de la AFib y sus síntomas.

Diagnóstico de fibrilación auricular

Hay varias pruebas diferentes que se pueden hacer para tener una mejor idea de lo que está sucediendo con su función cardíaca.

El médico puede utilizar uno o más de los siguientes exámenes para diagnosticar la fibrilación auricular:

  • Un examen físico para revisar el pulso, la presión arterial y los pulmones.
  • Un electrocardiograma (EKG), una prueba que registra los impulsos eléctricos de su corazón durante unos segundos.

Si la fibrilación auricular no ocurre durante el EKG, su médico puede hacer que usted use un monitor portátil de EKG o que intente otro tipo de prueba.

Estas pruebas incluyen:

  • Monitor Holter, un pequeño dispositivo portátil que se usa durante 24 a 48 horas para monitorear el corazón.
  • Monitor de eventos, un dispositivo que registra su corazón sólo en ciertos momentos o cuando tiene síntomas de AFib
  • Ecocardiograma, una prueba no invasiva que utiliza ondas sonoras para producir una imagen en movimiento del corazón.
  • Ecocardiograma transesofágico, una versión invasiva de un ecocardiograma que se realiza colocando una sonda en el esófago.
  • Prueba de esfuerzo, que monitorea su corazón durante el ejercicio.
  • Radiografía de tórax para ver el corazón y los pulmones.
  • Exámenes de sangre para detectar condiciones tiroideas y metabólicas.
  • Cirugía de fibrilación auricular
  • Para la fibrilación auricular crónica o grave, la cirugía puede ser una opción recomendada.

fibrilación auricular AFib

Existen diferentes tipos de cirugías que se dirigen al músculo cardíaco en un esfuerzo por ayudarlo a bombear la sangre de manera más eficiente. La cirugía también puede ayudar a prevenir el daño cardíaco.

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Los tipos de cirugías que se pueden usar para tratar la AFib incluyen:

Cardioversión eléctrica

En este procedimiento, una breve descarga eléctrica restablece el ritmo de las contracciones del corazón.

Ablación con catéter

En la ablación con catéter, un catéter envía ondas de radio al corazón para destruir el tejido anormal que envía impulsos irregulares.

Ablación de nódulos auriculoventriculares (AV)

Las ondas de radio destruyen el nódulo AV, que conecta las aurículas y los ventrículos en este procedimiento. Entonces las aurículas ya no pueden enviar señales a los ventrículos.

Se coloca un marcapasos para mantener un ritmo regular.

Cirugía de laberinto

Esta es una cirugía invasiva que puede ser a corazón abierto o a través de pequeñas incisiones en el pecho, durante la cual el cirujano hace pequeños cortes o quemaduras en las aurículas del corazón para crear un «laberinto» de cicatrices que impedirá que los impulsos eléctricos anormales lleguen a otras áreas del corazón.

Esta cirugía sólo se utiliza en casos en los que otros tratamientos no han tenido éxito.

Su médico también podría recomendar otros procedimientos para tratar condiciones de salud subyacentes, como enfermedades de la tiroides o del corazón, que podrían estar causando su AFib.

La cirugía es un método de tratamiento para la AFib. Aún así, se recomiendan medicamentos y cambios en el estilo de vida como primeras líneas de tratamiento. El médico puede recomendar la cirugía como último recurso si la afección es grave.

Prevención para la AFib

La mayoría de los casos de fibrilación auricular se pueden manejar o tratar. Pero la fibrilación auricular tiende a reaparecer y empeorar con el tiempo.

Usted puede reducir su riesgo de fibrilación auricular haciendo lo siguiente:

  • Consumir una dieta rica en frutas y verduras frescas y baja en grasas saturadas y trans
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Mantener un peso saludable
  • Evitar el tabaquismo
  • Evite beber alcohol o sólo beba pequeñas cantidades de alcohol ocasionalmente

Las complicaciones más comunes de la AFib son los derrames cerebrales y la insuficiencia cardíaca.

Si usted tiene AFib y no está tomando la medicación adecuada, es cinco veces más probable que tenga un derrame cerebral que las personas que no tienen AFib.

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Dieta para la fibrilación auricular

Aunque no existe una dieta fija para la fibrilación auricular, las preocupaciones dietéticas para la fibrilación auricular se centran en los alimentos saludables para el corazón.

Una dieta para el AFib probablemente incluirá más alimentos de origen vegetal, como avena, frutas y verduras.

El pescado también es una buena fuente de proteínas, y su contenido de ácidos grasos omega-3 lo hace especialmente bueno para el corazón.

Hay alimentos y sustancias que pueden empeorar la AFib. Estos incluyen:

  • Alcohol (especialmente cuando bebe en exceso).
  • Cafeína: el café, los refrescos, el té y otras fuentes pueden hacer que su corazón trabaje aún más.
  • Pomelo, que puede interferir con los medicamentos AFib
  • Gluten, que puede aumentar la inflamación si usted tiene una alergia o sensibilidad
  • Sal y grasas saturadas
  • Alimentos ricos en vitamina K, como las verduras de hojas oscuras, ya que pueden interferir con los medicamentos para la coagulación de la sangre.

Una dieta AFib es muy parecida a cualquier dieta saludable para el corazón. Se centra en los alimentos ricos en nutrientes, evitando al mismo tiempo las sustancias irritantes y los alimentos de baja densidad.

Tratamiento natural de la fibrilación auricular

Aparte de las recomendaciones dietéticas, su médico también puede sugerirle ciertos suplementos si usted es bajo en nutrientes clave vitales para la salud del corazón.

Algunos de los suplementos usados para la AFib incluyen:

  • Magnesio
  • Aceite de pescado
  • Coenzima Q10
  • Wenxin keli
  • Taurina
  • Baya de espino

Otros tratamientos naturales para el AFib incluyen hábitos de vida saludables, como el ejercicio y la reducción del estrés. El ejercicio es importante para la salud de su corazón, pero usted querrá tomárselo con calma, especialmente si es nuevo en hacer ejercicio.

Los ejercicios de alta intensidad, como correr, podrían ser demasiado para las personas que tienen fibrilación auricular. Pero las actividades de intensidad moderada a baja, como caminar, nadar y andar en bicicleta, todavía pueden quemar calorías, fortalecer su corazón y aliviar el estrés.

Dado que el estrés también puede afectar la salud de su corazón, es crucial mantener un estado mental saludable. Los ejercicios de respiración profunda pueden aliviar el estrés diario, mientras que una clase de yoga puede ayudarle a lograr un estado meditativo más profundo (con el beneficio adicional de la flexibilidad y los músculos).

Los tratamientos naturales pueden ayudar al AFib cuando se usan junto con los tratamientos médicos convencionales.

Pautas para la fibrilación auricular

Las pautas oficiales para el AFib, de acuerdo con la American Heart Association, describen las opciones de tratamiento basadas en su condición actual y su historial médico.

Es probable que su médico las use cuando le recomiende un plan de tratamiento.

En general, una combinación de hábitos de estilo de vida y medicamentos puede ayudarle a prevenir la insuficiencia cardíaca y el accidente cerebrovascular.

Su médico también clasificará su AFib para determinar si es agudo (a corto plazo) o crónico (a largo plazo). La edad, el género y la salud general también determinarán los factores de riesgo individuales.

En general, su tratamiento se centrará en:

  • Controlar la frecuencia y el ritmo cardíaco
  • Evaluar el riesgo de accidente cerebrovascular
  • Evaluación del riesgo de hemorragia
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