Caracoles muy hambrientos

Están protegiendo ecosistemas costeros contra el cambio climático

El destino de los ecosistemas acuáticos en un cambio climático bien puede reclinarse sobre el apetito de un pequeño herbívoro de caracol como del que probablemente nunca has oído hablar: el caracol lapa.

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El comportamiento del caracol lapa es un modelo perfecto de lo que los científicos ven como una estrategia de defensa contra las presiones que impone el medio ambiente en el aumento de la temperatura, ayudando a combatir el cambio climático. Porque  los caracoles comen plantas, se hacen realmente más fuertes frente al cambio climático de los ecosistemas. Entre otras cosas, que crean espacio para otras criaturas, haciendo  los ecosistemas más diversos.

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«Al principio puede parecer como un ecosistema intacto por los consumidores herbívoros y depredadores  «cada organismo desempeña un papel importante en un ecosistema. Los consumidores son importantes porque mantienen las poblaciones de las especies que comen en plena armonía. Ellos evitan que otras especies se hagan cargo de todos los recursos.»

cambio climaticoUn estudio, publicado en la revista Avances de la ciencia, encontró que durante el verano, cuando era más caliente, estrellas de mar, anémonas, mejillones, percebes y algas en las rocas les perjudico el calor, pero solo sin los caracoles presente. Todo enfrento enormes variaciones en la temperatura todos los días, cuando la marea se mueve adentro y hacia fuera. «Cuando los caracoles lapas eran parte del ecosistema, los efectos del calentamiento fueron menos duros» Cuando estos herbívoros no estaban alrededor, el ecosistema lo hizo mucho peor.

El principal recurso bajo amenaza en el rocoso intermareal es espacio, y los caracoles lapas hambrientas generan más de él, permitiendo que otras plantas y animales que se mueven prosperar. En otros ecosistemas, los recursos principales podrían ser la luz, como en los bosques tropicales, o nutrientes, como en estanques o lagos «Los consumidores como los caracoles son importantes para mantener el equilibrio en todos los ecosistemas»

En el Parque Nacional de Yellowstone, por ejemplo, «cuando los lobos fueron reintroducidos en el Parque, todo el ecosistema cambió,» investigadores del Imperial College de Londres, quienes realizaron sus experimentos  demostraron que Incluso la trayectoria de los ríos en el paisaje cambiaron.» Volver lobos al ecosistema ayudó a gestionar la población de alces. Ellos fueron engullendo las plantas cerca de los ríos, dejando vulnerables la erosión de riberas.

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Los caracoles Lapas se alimentan a poco de algas y esporas, impidiendo que las esporas crezcan en grandes tamaños de algas. «Al mantener las algas en un límite estable en todo el espacio, permite que otras especies, como los percebes puedan asentarse y así prosperar en el ecosistema,» los Percebes son muy buenos  y muy importantes para los ecosistemas intermareales rocosos porque proporcionan mucha de la estructura que es útil para otros organismos».

«La historia no es toda sobre los caracoles lapas, es más a preservar los ecosistemas intactos y preservando en concreto, los consumidores, depredadores y herbívoros, en los ecosistemas, todos ayudan a combatir el cambio climático.» Los ecosistemas intactos estará mejor equipados para resistir los efectos del calentamiento climático. Ecosistemas degradados, donde las especies se han quitado, por ejemplo, debido a la cosecha o pesca, serán completamente destruidos si convierten por aumento de las temperaturas.

«Es de vital importancia que las interacciones entre las especies permanecen intactas, porque pueden ayudar a proteger el ecosistema cuando se ha perturbado o tensionado.»  Si los consumidores como los caracoles lapa se pierden, el ecosistema es más propenso a ser dañado por calentamiento climático.

Caracoles combaten el cambio climático
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